父母的擔憂:小孩有自殘的行為,該怎麼辦?

雖然自我傷害行為不是自閉症兒童中十分常見的症狀,一旦它們出現,就最令父母擔憂。

我想和大家分享我的一個案例。L是一個26個月大的男孩,可以發數個音,但都是沒有意義的聲音。當L第一次來到Autism Partnership時,他一直被媽媽抱著,他看起來很高興,對環境很好奇。但當媽媽試圖把他放下來,想讓他玩玩具,他大哭起來,開始打自己的頭,更猛烈地把自己的頭撞在牆上。這自我傷害行為一直持續,甚至在媽媽再次抱起他後,仍繼續打自己。即使媽媽許了多次的承諾,她不會離開,她一定會回來,L似乎不明白,仍然非常不安。

透過觀察,我們發現當L遇到其他令他不安的事件時,例如當他無法修理他的玩具,當他玩耍時被打斷,或者當他的慾望不被立即滿足時,他都會表現相同的自我傷害行為。你可以想像到,L和他的父母每天都承受多重壓力。

在這種情況下,我們認為L的自我傷害行為是不自覺的,並不是為了獲得優勢而故意做的。干預開始於教導L用更適當的方式來面對令他不安的事件。首先從與媽媽分離開始,然後在下一期的文章中,我將解釋如何教導L面對其他令其不安的事件。


課程1: 學習如何等待

教學開始時,把木塊清楚地放在一個籃子旁邊。木塊的數量代表媽媽抱起他之前L必須等待的時間。當所有的木塊被放入籃子裡時,媽媽會立刻把他抱起。逐漸地,木塊數量將增加,以進一步增加他對等待的容忍度。由於L對媽媽試圖把他放下的動作已非常敏感並會出現自我傷害行為,所以我們設計了有系統的脫敏程序。

  1. 階段1.媽媽抱著L,治療師移動L的手把木塊放進籃子裡。
  2. 階段2.媽媽抱著L,治療師給L木塊,並給予指令請他放進籃子裡。
  3. 階段3.把木塊放在桌子上,治療師要求他放入籃子,媽媽同時放下他。
  4. 階段4.把木塊放在2米遠的桌子上,治療師會要求他放到籃子裡,媽媽同時把他放下。
  5. 階段5.把木塊放在2米遠的桌子上,媽媽先把L放下,然後治療師要求他放進籃子裡。

重複練習,由於他逐漸理解和體驗到等待就能讓媽媽回來,L會漸漸脫敏,對媽媽要放下及離開他這事有更高的忍耐力。這時可逐步增加他需要放置的木塊數量以延長等待時間。


課程2: 自發表達慾望
假如一個人不能表達他想要的東西,他很容易感到沮喪。當沮喪堆積起來時,可能會發生更多的極端行為,例如自我傷害。因此,教導L自發表達慾望是幫助減少自我傷害行為的關鍵。

當L第一次來到AP時,L只能發出有限且沒有意義的“啊”聲。教學首先從L只要說“啊”,然後他就可得到他想要的。這是我們常用的“誘發溝通”課程。治療師設計情景,當L有慾望時,通過停止和等待,促使他發出聲音來表達。例如,當L即將拿到他最喜歡的火車時,治療師會阻擋它,直至L說出“啊”,才把火車給他。當所有氣泡爆破了,治療師會放棍子在嘴邊和等待,直至L說出“啊”,才吹出氣泡。(詳見早前關於誘發溝通之文章)。

autism partnership 父母的擔憂 小孩有自殘的行為,該怎麼辦

首先用玩具練習,然後當他開始在課程1可以等待媽媽的時間較長時,就可以設計情景為媽媽把L放下,直至L說出“啊”,媽媽才抱起他。(當L能掌握較多不同發音時,就可把要求提升至較近似的發音,如”抱”vs ”波” vs ”車”)隨著重複的練習,L逐漸學會了用語言表達是一個非常有效的方式讓媽媽回來,他感到極沮喪的機會會大大減少,自我傷害行為也會隨之減少。


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不管是成年人或小孩,半夜睡醒都是一個常見的睡眠問題。很多時候,孩子半夜醒來,往往仍然感到疲倦,但由於久久未能重新入睡,他們就會慢慢醒來,部分孩子會開始玩玩具、把房間燈亮起、四處走、在床上亂跳、或鉆到父母床上等。因此,我們可以教導孩子如何自己入睡,為他們選擇和培養一個能促進睡眠的物件或活動就能使問題迎刃而解。 培養一個能陪睡的物件的原理就是要使孩子一接觸到這物件,就能把他們帶入睡眠模式,令他們更輕易入睡。 1. 例如:當孩子有睡意時,家長可給他一隻玩偶、一條毛巾或一張小被子,令孩子習慣睡覺時就有該物件在身旁,慢慢地,孩子只要看見或接觸到此物件,就會聯想到睡覺。陪睡物件的好處是即使孩子半夜醒來,只要自己拿起這物件,就能借助它幫助重新入睡。孩子學會半夜重新入睡後,就會逐步不再需要陪睡的物件。2. 讓孩子睡覺前飲牛奶也可以是另一種促進睡眠的選擇。只要隨後喝水,減低患蛀牙的機會,其實問題亦不大。另外,在孩子要睡覺的時候播放一些柔和的音樂也是一個不錯的選擇。柔和的音樂能令孩子放松情緒,增加入睡的機會。 另一方面,家長要註意:即使孩子半夜醒來看似精力充沛,家長也不要讓孩子作任何與睡眠無關的活動,例如讓他看電視、玩玩具、吃零食等。 環境方面應該盡量減少刺激,保持幽靜,以及燈光柔和。這些因素都能有效地幫助孩子重新入睡。 除此之外,假如孩子離開睡床的話,家長需要保持冷靜,以及平和的態度,不要激動地責罵他們,刺激雙方的情緒。你要利用最少的註意力、最少的對話、最平淡的面部表情和最少量的身體接觸把孩子重新帶回床上。 過程中家長可能需要多次重覆來回把孩子帶回床上,甚至有機會要和孩子掙紮,但我們要堅持,不要和孩子討價還價。謹記:只要你能成功有效地教導孩子自己入睡,你和孩子都能一覺到天亮。那時候,一切努力都來得值得。 若你的孩子同時面臨著入睡的困難,以下附上《如何教導孩子獨立睡覺》的文章鏈接,方便大家參考。

嬰幼兒在18個月大時便可診斷出自閉症譜係障礙。研究顯示,已有充分的實證表明應用行為分析(ABA)有助於處理自閉症兒童的一系列問題行為,例如注意力不集中和自我刺激等等。 Howard等人在2005年進行了一項研究,將參與研究的自閉症兒童分為三組三種不同療法,,藉此來比較不同療法的有效性,所有孩子均在4歲之前開始接受14個月的治療。結果顯示,與另外兩個小組相比,每週平均接受30個小時密集行為分析干預的孩子進步最大,這一點體現在所有的技巧領域,包括認知技巧、非語言技巧、溝通技巧和社交技巧等等。這是一項重大的研究發現,證實了治療的時數和類型都會極大地影響治療效果。 若治療的強度是影響結果的重要因素,那麼孩子越早開始接受治療,可確保的治療強度就越高(就每週治療時數和治療時長而言)。從實際情況上說,年紀較小的孩子通常不用負擔學校課業、課外活動,也不用被要求分擔家務雜活,因此有更多的閒暇時間。 許多家長可能會問,「孩子年紀還小時,難道不應該在空閒的時候去玩耍而不是去治療?」。然而,自閉症人群的一個核心症狀為缺乏適當的遊戲技巧,並且經常表現出重複性和刻板的行為。一般發展的兒童可以通過觀察和模仿等學習各種技巧,然而這點在患有自閉症的兒童身上卻難以實現。他們需要專業的幫助才能在自然的遊戲環境中學習。 毫無疑問,年紀尚小時患有自閉症的兒童與他們一般發展的同伴之間技巧差距較小。若能儘早開始有效的密集干預,那麼就會有更大的機會縮小差距。為改善孩子將來的生活質素打下基礎。 俗話說,孩子的大腦就像海綿。成人們發現小孩子總能更快更有效地汲取新信息,學習新事物。想想自己如何學習一門新的外語,比如日語,亦或是學習如何彈奏樂器。與成人相比,孩子的學習速度和效率都更勝一籌。因此,作為家長,我們都希望能從小為他們提供最好的資源,讓孩子最大化地發揮自身的學習能力。 孩子被診斷為自閉症對家長來說是一個沉重的打擊,尤其是剛接獲診斷結果時。早期干預能為家長帶來積極的影響。專業的服務機構瞭解家長所處的困境,因此會更主動地與家長互動,告知他們孩子的有關情況,從情感上予以支持。適當的家長培訓能夠減少他們的無助感,教會他們如何更有技巧地與孩子互動。毋庸置疑,孩子的進步是緩解父母苦痛的良藥。 家長最了解自己的孩子,如果你擔心孩子的發展,請儘早向專業人士尋求幫助。干預越早越有效,可以改變孩子的發展軌道。

  在現今資訊流動的社會,家長們很容易接收到不同的訊息。可是,這些訊息往往是未經證實甚至是錯誤的。家長若相信了錯誤的訊息,很容易會導致錯誤的選擇而延誤治療,對孩子的影響可能是一生的。在與不同家長進行一對一咨詢的時候,我常常會聽到家長們以下一些錯誤的觀點和想法,希望與大家分享,避免家長們在選擇和接受治療的過程中走彎路:   你的孩子還小,長大自然會改善的。 很多患有自閉症的兒童,他們在幼年時已表現出不同的行為徵狀, 但礙於對自閉症的認識有限,家長往往未能及時察覺,就算察覺到,也可能因為孩子的年紀還小,以為他們長大後會慢慢改善,以致錯失早期治療的機會。若孩子真的患有自閉症的話,問題只會隨著他年紀長大而越來越多和明顯。因此,若家長有懷疑,應帶孩子到專業人士作評估,而不是自己猜測。   我小時候也是三歲才開始說話。  孩子上學後自然會說話。  若孩子純粹是言語遲緩,那麼這個說法可能是對的。可是,若孩子也表現出其他行為徵狀,例如對其他人的觀察能力低、興趣狹窄、常表現固執行為,那麼父母便要盡快找專業人仕去觀察孩子進行評估,以免錯過早期治療的黃金時間。   你孩子不像是自閉症呢,不用太緊張。  只是性格問題吧! 不用擔心!  患有自閉症的小孩是不能從外表分辨出來的。很多家長,尤其是母親,往往最先觀察到孩子的問題而準確性是很高的。可是礙於對自閉症沒有足夠的認識,以及作為家長,很自然地主觀傾向相信孩子沒有問題,便會相信這些話而延誤治療。家長若有疑慮,應該找專業人士評估, 而不是自己猜測或隨便聽信非專業人士的意見。   同治療方式都有其優點和缺處,家長不應該讓孩子接受單一治療,應該讓孩子進行混合治療。  早於1987年已有研究指出,只進行ABA密集式治療比混合其他治療方法有效。2005年亦有另一項研究指出,相比同時間進行不同療法,於同時間進行單一療法會較為有效。事實上這是很容易理解的。不同治療會用不同角度或方法去教導孩子。例如教小孩表達要求為例,我們AP著重教授孩子說出想要物件名稱,其他治療機構可能會教小孩伸手說 “要”,或拍自己來表達想要。若治療的方法不一致,往往會令孩子感到混亂及無所適從。   密集治療對孩子來說太疲累太辛苦。  治療的密集程度,是取決於孩子的年紀和程度。若孩子的能力偏低,年齡較大,我們要求的密集程度也較高。我們强調的是有效的治療,目標是在最短時間內把孩子和同齡小孩的差距盡量收窄。以我們的經驗,早至兩歲多的孩子已可以在短時間內適應每天五至六小時的ABA課堂了。在課堂中,孩子並非整天坐著做任務,顧問和導師會設計大量遊戲學習,以不同的活動來平衡課堂。   讓孩子在主流學校上學,可讓他和其他孩子接觸,增加社交機會,社交能力自然會提升。  一般普通孩子隨著年紀增長,在上學之前,便已建立了一些基本能力,讓他們可以在一般社交環境中學習。他們一般對別人的興趣和觀察度高、懂得從自然觀察中學習、學習和社交動機也高,因此,一般孩子可以在學校中不斷學習和進步。可是,患有自閉症的孩子,往往學習和社交動機也低,加上他們的專注能力弱,對身邊的人和事的專注能力也不高。在這些不良條件下,主觀地認為孩子會在主流學校學習或提升社交技巧往往只是一相情願的想法。

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